Kan måner have måner?

Størrelser på de store måner i solsystemet.

Størrelsessammenligning af de store måner i vores solsystem viaEmily Lakdawalla.


De fleste af planeterne i vores solsystem har kredsløbmåner, og endda nogleasteroider har deres egne måner. Men gør hvad som helstmånerhar måner? Er det muligt? Kunne der være såkaldteundermåner? Carnegie ScienceJuna Kollmeiersagde, at hendes 4-årige søn vækkede hendes interesse for dette emne ved at stille dette tilsyneladende logiske spørgsmål. Det er et simpelt nok spørgsmål. Hvis de fleste andre objekter i solsystemet kan have måner, hvorfor så ikke måner selv?

ForVM månekalendere er fede! De er gode gaver. Bestil nu. Det går hurtigt!


Kollmeier besluttede at prøve at besvare spørgsmålet sammen med sin kollegaSean Raymondaf Université de Bordeaux. Deres resultater har nu væretoffentliggjorti en nyanmeldt af ligeværdigepapir i februar 2019-udgaven afMånedlige meddelelser fra Royal Astronomical Society.

Som forklaret af Raymond i enudmeldingfra Carnegie Science:

Planeter kredser om stjerner og måner kredser om planeter, så det var naturligt at spørge, om mindre måner kunne kredse om større.

Indtil videre er der i hvert fald ikke fundet undermåner, der kredser om nogen af ​​de måner, der anses for at være mest sandsynlige for at støtte dem - Jupiters måne Callisto, Saturns måner Titan og Iapetus og Jordens egen måne. Ifølge Kollmeier:




Manglen på kendte undermåner i vores solsystem, selv i kredsløb om måner, der teoretisk kunne understøtte sådanne objekter, kan give os fingerpeg om, hvordan vores egne og naboplaneter blev dannet, som der stadig er mange udestående spørgsmål om.

Jordens måne.

Jordens måne burde teoretisk set kunne have sin egen måne. Hvorfor gør det ikke? Billede via NASA/Goddard.

Forskerne fandt ud af, at kun store måner på brede baner fra deres værtsplaneter ville være i stand til at være vært for undermåner. Normalt vil enhver undermåne, der kredser om mindre måner tættere på deres planet, få deres baner destabiliseret af tidevandskræfter. Jupiters store måneCallisto, Saturns store måneTitan, kaldet en anden Saturn-måneIapetusog Jordens måne kunne alle teoretisk have undermåner, så hvorfor har de ikke?

Der kan være andre kilder til ustabilitet under månen, såsom den uensartede koncentration af masse i Jordens måneskorpe, ifølge forskerne.


Asteroide 2004 BL86 med sin måne.

Selv asteroider kan have måner, såsom 2004 BL86. Den er omkring 1.100 fod (325 meter) i diameter, og dens måne er lille, kun 230 fod (70 meter) bred. Billede via NASA.

En del af svaret kan også have at gøre med, hvordan de primære måner dannedes i første omgang. Jordens måne menes at være født ud af en kollision mellem Jorden og en anden krop på størrelse med Mars - og den kollisionkan have hjulpet livet på Jorden til at komme i gang. Men nogle andre måner, som dem, der kredser om Jupiter og Saturn, stammer fra den samme sky af gas og støv, som planeterne selv er dannet af. Kollmeier tilføjede:

Og dette kan selvfølgelig informere om igangværende bestræbelser på at forstå, hvordan planetsystemer udvikler sig andre steder, og hvordan vores eget solsystem passer ind i de tusindvis af andre, der er opdaget af planetjagtmissioner.

Det kan være, at der i mange eller endda de fleste tilfælde er flere faktorer, der gør undermånernes kredsløb i sagens natur ustabile. At vide, om det er sandt eller ej, kan blive nødt til at vente på opdagelser af måner, der kredser fjerntexoplaneter. Måner i sig selv er meget sværere at opdage, og der er kun fundet én lovende kandidat indtil videre - en evtexomoonkredser om den Jupiter-størrelse exoplanetKepler-1625b. Atmulig måne– på størrelse med Neptun – er stor nok og langt nok fra sin planet til, at undermåner også burde være mulige. Astronomer bliver nødt til at verificere den primære måne først - hvis den eksisterer - før de leder efter nogen undermåner.


Pluto og Charon.

Selv lille Pluto harfemmåner, inklusive den største –Charon– vist her. Så hvor mange måner med deres egne måner kunne der være derude? Billede via NASA/JHUAPL/SWRI.

Selvom Jordens måne ikke har en undermåne nu, kan den ifølge forskerne i fremtiden - enkunstig en, måske er NASA planlagtLunar Gateway. Lunar Gateway ville hjælpe med at etablere menneskehedens tilstedeværelse i det dybe rum, som skitseret afWilliam Gerstenmaier, associeret administrator for Human Exploration and Operations Mission Directorate ved NASAs hovedkvarter:

Gatewayen vil give os en strategisk tilstedeværelse i det cislunære rum. Det vil drive vores aktivitet med kommercielle og internationale partnere og hjælpe os med at udforske Månen og dens ressourcer. Vi vil i sidste ende oversætte den oplevelse til menneskelige missioner til Mars.

Raymond har også skrevet et fedt digt om måner med måner, som du kan nyde på hans blogher.

Nederste linje: Muligheden for, at måner har deres egne måner, er fascinerende, selvom vi endnu ikke har fundet nogle eksempler. Denne nye forskning fra Carnegie Science viser, at det faktisk er detmuligt, men kun under de rette omstændigheder.

Kilde: Kan måner have måner?

Via Carnegie Science