Har forskere ødelagt flagermus -rabies -stereotypen?

Billedkredit: CDC


Af hensyn til fuld offentliggørelse indrømmer jeg: Jeg har et blødt sted for flagermus. De er yndige, som små flyvende chihuahuaer. Da jeg hørte om enundersøgelseaf University of Calgary forskere, der hævder, at flagermus ikke er så sygdomsramte som stigmatiseringen antyder, virkede det som en god undskyldning for at skrive en positiv blog om en af ​​mine yndlingsdyr.

Men som de siger, djævelen er i detaljerne, så jeg besluttede at se nærmere på….


Ifølge UC -forskerne er rabiesprocenten for flagermus ikke så høj som tidligere skøn har vist. De antyder, at antallet af flagermus med rabies er tæt på en procent, uanset art eller hvor flagermusene sover.

De sagde, at tidligere undersøgelser har antydet, at omkring 10 procent af flagermus, der er taget af offentligheden for at blive testet, har rabies, og at forekomsten af ​​rabies hos flagermus har været kendt for at variere meget, afhængigt af arten og hvor ofte den art er omkring mennesker. Jeg fandt et lidt andet tal end de amerikanske centre for sygdomsbekæmpelse, der siger, at 6 procent af flagermusene har rabies. Her er en storside med infoom flagermus og rabies fra CDC.

UC flagermusforsker Brandon Klug og ven. Billedkredit: Erin Baerwald, University of Calgary

To forskellige undersøgelser blev udført af UC -forskerne. Den ene involverede indsamling af kroppe af vandrende træhage-flagermus (Lasiurus cinereus) og sølvhårede flagermus (Lasionycteris noctivagans) dræbt af vindmøller i det sydlige Alberta, og få dem testet for rabies. Disse arter rapporteres at have nogle af de højeste forekomster af rabies i nordamerikanske flagermus. Blandt de flagermus, der blev indsamlet til test, havde ingen af ​​de hoary flagermus rabies, og de fandt kun en procent forekomst af rabies i de sølvhårede flagermus.




Det er opmuntrende nyheder, hvis du bor i det sydlige Alberta. Men hvordan sammenlignes disse statistikker med dem i Nordamerika?

Det er her, den anden undersøgelse kommer ind. UC -teamet gennemslog videnskabelige artikler og regeringsrapporter, over en 56 -årig periode, fra Nordamerika. De forsøgte at finde ud af, hvordan var forekomsten af ​​rabies korreleret med flagermusens naturlige adfærd? Var det højere for flagermus, der levede i menneskeskabte strukturer som bygninger og broer, eller i flagermus, der roede i træer og huler? Var rabies mere udbredt blandt flagermus, der levede i store kolonier eller i dem, der var ensomme? Og hvordan blev oplysningerne indsamlet: blev testene kørt på flagermus indbragt af ængstelige mennesker eller ved tilfældigt at teste flagermus indsamlet i naturen?

For eksempel er det mere sandsynligt, at folk vender flagermus, der findes i besatte bygninger og broer, fordi det er her, de fleste mennesker-flagermusmøder forekommer; der oversætter til et stort antal flagermus med en højere andel af raske dyr. I den pulje viste det sig, at forekomsten af ​​rabies var omkring 4,2 procent. På den anden side er oddsene for at støde på og vende sig i en flagermus, der roer i træer, huler og klippespalter, slanke, undtagen hvis flagermus virker underligt, fremstår syg eller er død - i så fald er oddsene for det at være en rabies-inficeret flagermus bliver meget højere, generelt fundet at være omkring 7,8 procent.

Det skal også overvejes, hvordan dataene blev indsamlet. Flagermus afleveret af offentligheden havde omkring 6 procent forekomst af rabies. Men flagermus, der tilfældigt blev indsamlet i naturen, var typisk 0,8 procent rabies-positive-det repræsenterer forekomsten af ​​rabies i naturligt fundne populationer, og det er mange flagermus!


Som du kan se, er der mange variabler, der skal overvejes i forsøget på at bestemme forekomsten af ​​rabies hos flagermus. Men interessant nok kom UC -holdet i en statistisk analyse, der overvejede alle disse forskellige faktorer, med det samme resultat, som de fandt i det vestlige Alberta: generelt i hele Nordamerika, når man betragter flagermuspopulationen som helhed, omkring en procent af alle flagermus har rabies.

Men vent, så enkelt er det ikke.

Det mere relevante spørgsmål er, hvad er chancerne for, at en person støder på en flagermus med rabies? Med andre ord, hvilken flagermusdemografi er det bedste barometer til vurdering af risikoen for rabieseksponering for mennesker? Det ville være flagermusene, der blev leveret til test af den brede offentlighed, som typisk har en rabies -forekomst på omkring 6 procent. Præcis hvad CDC sagde.

Flagermus er ikke de eneste reservoirer til rabies. De hyppigst rapporterede rabies -observationer er vaskebjørne efterfulgt af flagermus, stinkdyr og ræve. Den mest almindelige kilde til menneskelig rabies i USA er imidlertid fra flagermus. Men det er vigtigt at sætte tingene i perspektiv; forudsat at 6 procent af flagermusene har rabies, er det stadig et meget lille antal. Oddsen for at komme i direkte kontakt med spyt eller hjerne/nervevæv fra en inficeret flagermus er endnu slankere. Og hvis du er usikker på, om du er bidt eller på anden måde udsat, gør det hurtigt usandsynligt, at du hurtigt starter en forebyggende behandling af medicin, hvis det anses for nødvendigt af en læge.


Når det er sagt, skal sund fornuft altid sejre. Hvis du støder på en flagermus eller for den sags skyld et andet vildt dyr, må du ikke håndtere det, medmindre du ved, hvad du laver.

Flagermus gør så meget mere gavn end at skade, holder insektbestandene i skak, bestøver planter og spreder frø. Sagde UC -kandidatstuderende Brandon Klug, hovedforfatteren af ​​forskningspapiret,

Da baggrunden for rabies hos flagermus er lav, mindre end en procent, bør folk fokusere mere på de økosystemtjenester, de leverer uden at bekymre sig om, at hver anden flagermus har rabies. Dette er især vigtigt lige nu, fordi flagermus står over for nogle tunge trusler, som vindmøller og hvid næsesyndrom. Når det er sagt, kommer sunde flagermus normalt ikke i kontakt med mennesker, så dem, der gør, er mere tilbøjelige til at være syge, så vi opfordrer ikke folk til at gå ud og håndtere dem.

Flagermus er så dyrebare små gutter. Jeg ville ønske, at flere mennesker kunne se, hvor smukke de er, og sætte rabiesfrygt i korrekt sammenhæng. Da jeg var på college ved University of Texas, plejede jeg at hjælpeDerekogBevTestamente, astronomer ved Institut for Astronomi, redder mexicanske flagermus, der lejlighedsvis blev fanget i bygningen Physic/Math/Astronomy. Vi fangede dem omhyggeligt i kasser (med huller til ventilation), og i skumringen gik vi op på taget af bygningen for at frigøre dem. Jeg vil altid værdsætte en mindeværdig oplevelse; denne lille fyr var i søvn, da vi åbnede kassen. Han vågnede, langsomt gabede og strakte sine små vinger. Så kiggede han på hver enkelt af os, vendte sit lille hoved fra den ene person til den anden og gik 'Uh oh!' og tog som en flagermus ud af helvede. LOL! Jeg har været slået af flagermus lige siden!

Mexicansk frithalet flagermus. Billedkredit: National Park Service

Så vær opmærksom på andre flagermus-elskere! En ny undersøgelse fra University of Calgary tyder på, at forekomsten af ​​rabies i den generelle flagermuspopulation er meget lavere end tidligere skøn- kun en procent. Men vi er nødt til at vurdere risikoen for mennesker ved at overveje forekomsten af ​​rabies hos flagermus, som folk oftest støder på. I den sammenhæng er jeg mere tryg ved at holde fast i CDC's værdi på 6 pct.

Jeremy Coleman: Hvid næsesyndrom dræber dvalende flagermus i USA

Mylea Bayless undersøger flagermus, taler om fald i flagermus